lunes, 8 de diciembre de 2014

EL BURLESQUE




Una vida alegre, colorida, repleta de música, lentejuelas, abanicos de plumas, y ese frufrú delicioso proveniente del roce de prendas que se adivinan tentadoras.

Situaciones cómicas, diálogos incisivos, mujeres hermosas y buenas melodías que nos transportan a un Universo particular en el que los problemas no existen, aunque tan sólo sea durante el tiempo que dura la función, y en el que desearías permanecer de manera perpetua.

Una manera explosiva, colorida, particular y divertida de ver la vida: El Burlesque





Cuentan que el Burlesque nació de la unión del Music Hall y del Vodevil, aunque lo cierto es que leyendo a Zola, escritor del que soy gran admiradora, comprobé que a finales del siglo XIX, algo muy parecido al Burlesque ya se ofrecía en los diferentes teatros de la por entonces capital del mundo, que no era otra que la del eterno París.

Aquella Nana, subida al escenario, hermosísima, profiriendo sonidos ininteligibles, debido a su poca capacidad para el canto, y casi practicando sacrilegio encarnando a la Diosa Venus, pero que, insólitamente, dejaba prendado al público con su belleza, su picardía y su gran desparpajo.

Ese ambiente frívolo, desenfadado y exento de rigurosas normas encandilaba al público.



El Burlesque  surgió en la época victoriana en contrapunto al teatro clásico. De hecho en sus primeros años no era más que un espectáculo que parodiaba este tipo de obras teatrales, pero con el transcurso de los años su burla se dirigió también hacia otros elementos de la sociedad como la aristocracia, los ricos industriales o las costumbres sociales.


Puede causar confusión este tipo de espectáculo con el Vaudeville, pero la diferencia principal se encontraba en que en el Burlesque todo era más exagerado: desde el erotismo de las chicas, que aparecían semidesnudas, hasta el vocabulario utilizado que llegaba a rozar la vulgaridad

En la América de los años veinte causo furor entre el proletariado masculino, que se identificaba plenamente con este tipo de show repleto de muchachas hermosas, y léxico sencillo.

De hecho muchas compañías de Vaudeville, vieron peligrar su futuro, incluso algunas llegaron a cerrar sus puertas, debido a la gran acogida que tuvo El Burlesque en tierras americanas.



Vera Zorina


Más el burlesque no era visto con buenos ojos por todos, y su gradual éxito provocó que la prensa, que era de todo menos independiente, arremetiera implacablemente contra el espectáculo al que tildaban poco menos que de herejía.

Mae West dio precisamente con sus huesos en la cárcel por estrenar una obra en Broadway, cuyo explícito nombre hablaba por sí mismo: "Sex"



El final de la década de los años veinte vino acompañada de la censura más férrea, por lo que el espectáculo, que poco a poco y debido a su éxito había ido crescendo en cuanto a provocación, fue el más perjudicado  por estas leyes.

Fueron cerrando aquellos locales que albergaron tantos buenos momentos, y el burlesque se fue dispersando en pequeños recintos que parecieron volver al Music Hall. Sin embargo otros tantos empresarios, decidieron apostar fuerte incluyendo en sus espectáculos el stiptrease. Era una apuesta arriesgada, ya que podían acabar literalmente con sus huesos en la cárcel, así que para curarse en salud decidieron esconder las partes más eróticas del cuerpo femenino mediante el tanga, y las famosas borlas pezoneras (pasties) elemento este último, que fue la clave del éxito para algunas chicas de burlesque cuyos movimientos de pecho hacían bizquear a más de uno.



Jenie Lee en acción.



Blaze Starr en unos de sus espectáculos.

Por cierto, Starr fue muy conocida por su relación con el gobernador de Lousiana. Esta relación fue llevada al cine con Lolita Davidovich y Paul Newman como protagonistas.

Lolita Davidovich

Muchas chicas viendo la gran popularidad que este tipo de representación les procuraba, decidieron crear sus propios shows, y algunas pasaron a convertirse en verdaderas estrellas del Burlesque.

Las anterior citadas junto a Dixie Evans ( conocida como la Marilyn del Burlesque, por su gran parecido físico) Temptest  Storm , Gypsy Rose Lee, Kelly Fletcher o Margie Hart, tan sólo fueron algunos de los nombres que hicieron historia en el arte del Burlesque.

Dixie Evans




Gypsy Rose Lee

La vida de Gypsy Rose Lee, fue llevada a la gran pantalla con el título de " La reina del Vaudeville" . Dirigida por Mervyn LeRoy, y protagonizada por una Natalie Wood divina y adorable.



Los años cuarenta, cincuenta y hasta mediados de los sesenta fueron los más prolíficos para estas funciones , sin embargo los tiempos que se avecinaban eran malos para estas pícaras señoritas, que vieron como el público prefería entonces otros entretenimientos, más cursis si cabe, como el cine lacrimógeno o funciones teatrales románticas y sentimentales.

También se aproximaba a pasos agigantados la liberación sexual, y el cuerpo femenino desnudo pasó a mostrarse sin reparos, por lo que la magia y los preámbulos magnificentes del Burlesque pasaron a considerarse demodé.


Margie Hart



En los años noventa y gracias a la iniciativa de Jenie Lee, que durante muchos años fue recogiendo objetos y fotografías asociados a este tipo de representaciones, se creó un museo que llamó la atención de una nueva generación, que vio en estas funciones un modo de vida, y unas nuevas musas a las que idolatrar. Bettie Page, fue elevada a objeto de culto, y comenzó a ser imitada por numerosas jóvenes que veían en ella un referente de sensualidad.



Es lo que hoy en día se conoce como Neo -Burlesque , en el que las figuras más representativas son Dita Von Teese, o Dirty Martini entre otras.

Este ha sido un pequeño recorrido por una época en la que el cuerpo de la mujer era reclamo para numerosos espectáculos. Lo cierto es que este hecho no le resta valor a estas mujeres arriesgadas y adelantadas a un tiempo en el que, aún con todos los inconvenientes del puritanismo de la sociedad, lograron un gran éxito y una gran popularidad.





martes, 28 de octubre de 2014

FELIZ HALLOWEEN!!!!




Como se aproximan fechas, en las que se rinde culto a las brujas, a las almas en pena, a los difuntos y a todo lo relacionado con ese oscuro y desconocido mundo del más allá, os propongo unas cuantas películas que harán las delicias de todos a los que le gusten este tipo de cine y de tradiciones: Halloween en América, o el día de Todos los Santos en España.





"The Uninvited" 1944 (Los intrusos), me parece una buena película del género fantástico de los años cuarenta.

El blanco y negro le confiere un tinte si cabe más sobrenatural, va de apariciones fantasmales, y su ambientación me parece muy buena, ya que la atmósfera lograda resulta turbadora e inquietante.





"Ed Wood ", siempre se encuentra entre mis favoritas de estas fechas. No os cuento nada de ella que no sepáis, supongo que todos la habréis visto. Nada más añadir que junto a "Pesadilla antes de Navidad" es una de mis preferidas de Tim Burton, al que por otra parte adoro.






Una de las más terroríficas de toda la historia del cine, aunque hoy en día a más de un adolescente le parezca irrisoria, sin duda es "El exorcista".

Recomiendo el libro, ya que incluso es más escalofriante que la propia película.




"Al final de la escalera", me parece una de esas películas injustamente olvidadas, y que se merece sin duda una revisión en estas fechas de difuntos. Este film me parece soberbio, y uno de los más representativos del buen cine de terror: ese cine que no necesita de sangre, vómitos, ni desagradables asesinatos para producir terror en estado puro. Y la elección del gran George Scott me parece fantástica, así como la ambientación y dos o tres secuencias verdaderamente impactantes.




La cosa anda flojilla últimamente respecto a este tipo de género: existen tantos sucesos espeluznantes en la realidad que vivimos día a día, que parece nos hemos vuelto inmunes a lo que no es de este mundo. Otras veces los críticos enaltecen algunas de ellas, que tras visionarlas me decepcionan profundamente.

Entre lo último que he podido ver de este tipo de género, destacaría una que no fue acogida con entusiasmo por la crítica, pero que a mi consiguió perturbarme.

"La posesión de Michael King" (2014), eso sí recomiendo verla subtitulada para disfrutar de la preciosa voz de su protagonista Shane Johnson, fue toda una sorpresa para mi, ya que esperaba más de lo mismo, y me encontré con un film diferente, en el que destacaría la inmensa interpretación del actor principal. Aquí os dejo el trailer.




Y la última adquisición que espero ver de aquí nada, es una película de animación de los años sesenta, que lleva por nombre "Mad Monster Party?" (1967), y que he conseguido gracias a un amigo cinéfilo que amablemente me la ha proporcionado. Parece que se trata de una comedia terrorífica que seguro hará las delicias de más de uno. Para darle más emoción, el propio y mítico actor Boris Karloff, presta su voz a uno de los personajes, supongo que Frankenstein, de la cinta. ¡¡Cómo para perdérsela!!





¡¡¡Qué paséis un Feliz Hallowen o día de difuntos!!



miércoles, 15 de octubre de 2014

BETTE DAVIS Y JOAN CRAWFORD : DOS EGOS ENFRENTADOS



No se dejen engañar por la fotografía. Aquí se las ve muy sonrientes y relajadas , pero parece ser que la realidad se alejaba mucho de esta imagen distendida que parecían mostrar.

¿Cuándo comenzó esta inquina entre ellas? ¿Es cierto que se odiaban a muerte, o fue una leyenda más creada por el fantasioso mundo de Hollywood ?

En este caso se trató más de una cuestión de autoestima y ambición, que de otra cosa: me da la sensación de que el odio nada tenía que ver en esta rivalidad. Siempre habrá alguien, en cualquier profesión, que sea considerado el mejor... el número uno, y por ello lucharon ambas divas con uñas y dientes: al final del camino, a la mejor de ellas, le esperaba un pedestal de reconocimientos , inmortalidad y gloria, así que la lucha valió la pena sin duda.





Cuando Davis dio sus primeros pasos en el mundo del cine, Crawford ya gozaba de una notoria popularidad  ya que su época en el cine mudo fue bastante fructífera, destacando en films como  "Garras Humanas" o "Virgenes modernas. Sin embargo este hecho no fue obstáculo para una joven, dinámica y ambiciosa Bette, dispuesta a comerse el mundo, del cine, y a sus estrellas más deslumbrantes.




Lo cierto es que los grandes y sobrecogedores ojazos de Bette, ya se habían posado en más de una ocasión en la figura de la Crawford, a la que consideraba mucho menos talentosa que ella misma. Sin embargo Joan prácticamente aún ni había reparado en ella: ya tenía bastante canalizando su odio hacia la figura de Norma Shearer que por entonces era la reina absoluta de la Metro.

No fue hasta que llegó la oportunidad de trabajar en la película "Cautivo del deseo" (1934) cuando Bette llegó a sentirse realmente satisfecha de su trabajo, y no fue hasta este momento cuando Crawford reparó en ella, ya que esta interpretación le supuso a la actriz su primera nominación a los Oscars.





Un año después y en el rodaje de "Peligrosa", Davis se enamoró locamente de uno de sus compañeros de reparto. Franchot Tone, así se llamaba el objeto de su amor, era por entonces, qué casualidad, compañero sentimental de la Crawford.




Si hubo premeditación, por parte de Bette Davis, en este idilio nunca lo sabremos, lo que es seguro que su romance fue Vox Populi, por lo que ciertamente Crawford se enteró de este affaire.¡Y para colmo de males, a Bette la premiaron con el Oscar por su maravillosa interpretación!  Crawford se subía por la paredes Grrrr!!!

Sin embargo fue finalmente Joan la que se llevó el gato al agua, ya que su prometido no estaba para amores de un día, y decidió continuar al lado de Crawford llegando a casarse con ella un tiempo después.





Bette nunca perdono este episodio amoroso en el salió perdedora, y su inquina hacia ella se incrementó.

Consideraba que la atracción que Crawford despertaba entre la gente se debía más al glamour que derrochaba, que a sus dotes interpretativas, por lo que Davis pensaba que, aunque Crawford tan sólo tenía 21 años, estaba prácticamente acabada como actriz.

Su coincidencia durante algún tiempo en los estudios Warner Broos, no hizo sino aumentar esta tirria que se tenían.

Se cruzaban en los pasillos y se podía cortar el aire con un cuchillo, amén de las peleas típicas de grandes Divas, como discutir por un simple camerino, o por si el maquillador o el peluquero de una era mejor o peor que el de la otra.

Pasaron los años, y la competencia entre ellas se fue intensificando, así que en la Warner, consciente de la atracción que despertaban ambas divas, hicieron el intento de reunirlas en una película que llevaría por título ¿Qué fue de Baby Jean?.

El intento se consolidó y ambas aceptaron participar en la película, eso sí Bette, sin pelos en la lengua como era habitual en ella, le dijo a Robert Aldrich que aceptaría únicamente si le respondía una pregunta que la carcomía.

-Robert ¿te has acostado con la Crawford? si no me dices la verdad nunca aceptaré trabajar con ella"
-No, respondió Aldrich, pero no será porque ella no ha querido.

Bette estalló en carcajadas y exclamó: " Si es que en el fondo soy una ingenua. ¡¡Con el único ser de la Metro con el que no ha pretendido nunca acostarse, es con la perra Lassie!!

Comenzó así el rodaje de una película en la que ambas demostraron, ante todo, su gran talento, y al mismo tiempo, durante todo el rodaje, se fueron gestando historias, rumores y anécdotas alrededor de estas dos grandes figuras del cine, que nunca sabremos si fueron ciertas o no, pero que han pasado a formar parte de la mitología de Hollywood







Una de estas anécdotas cuenta como Davis hizo instalar una máquina expendedora de cola enfrente mismo del camerino de Crawford; este hecho no tendría mayor relevancia si no fuese porque la marca escogida por Bette, era competencia directa de la empresa en la que el marido de Joan desempeñaba un alto cargo.

O de como Davis al percatarse de que la botella de cola que Crawford siempre tenía en sus manos, portaba algo más que refresco, parece ser que la rellenaba con vozka, se quejaba al director de que Joan no cumplía bien sus funciones actorales dificultando este comportamiento, su propio desarrollo de la actuación.

Pero la anécdota más terrible de todas ocurrió cuando rodaban una escena en la que Bette debía, por exigencias del guión, suministrarle una serie de patadas a Crawford : una de esas patadas fue dada con tanto ímpetu, que le abrió una brecha en la cabeza que tuvo que ser tratada con puntos de sutura. 




Crawford como venganza, en una escena en la que Davis debía arrastrarla unos cuantos metros, camufló muy hábilmente, por dentro de la ropa, un cinturón de plomo para que incrementase su peso, entorpeciendo así el trabajo de su rival en la tarea de trasladarla por el suelo.




Son numerosos los sucesos que se cuenta acontecieron mientras se rodaba ¿Qué fue de Baby Jean?, pero bien es cierto que muchos atribuyen estas historias a la imaginación de los publicitarios y productores de la misma, que vieron en este vieja rivalidad una manera perfecta, morbosa pero efectiva, de hacer publicidad gratuita.

La película fue acogida con entusiasmo tanto por el público, como por la crítica, siendo Bette Davis nominada a los Oscars por su grandiosa actuación.

Bette al enterarse de la noticia de su nominación sonrió triunfante, pensando que por fin era público y notorio ante los ojos de cientos de miles de personas que su talento no tenía rival: habían competido codo con codo y salía vencedora de este duelo.

Pero ....ay amigos!!! Crawford no se quedó con los brazos cruzados ante semejante humillación, y telefoneó una y otra vez a todos y cada uno de los nominados de aquél año, para ofrecerse a recoger su Oscar, si ellos se veían por algún problema imposibilitados de hacerlo.

Anne Brancoft fue la ganadora absoluta del año 1962 por su interpretación en "El milagro de Ana Sullivan", y Joan Crawford la encargada de subir al escenario a recogerlo.

"Disculpa querida, tengo que recoger un premio" le dijo Crawford a Davis. Y allí que fue ella, elegante, glamourosa y divina como siempre, a lucirse ante la gente. Se resarció en cierto modo acaparando todas las miradas, y por lo tanto siendo la auténtica protagonista de la velada.






Un tiempo después la 20Century Fox, pretendió de nuevo unirlas en la gran pantalla mediante el film"Hush Hush Sweet Charlotte" 1964 ( Canción de cuna para un cadáver), pero aquí el intento fue en vano, y aunque se hicieron algunas fotografías de ambas divas juntas en el set de la película, las condiciones de Crawford, como por ejemplo situar su nombre antes que el de Davis en los títulos de crédito, enfurecieron a Davis, que al enterarse, amenazó a Robert Aldrich con abandonar el proyecto, por lo que éste para contentarla le prometió que le subiría el status de actriz a co-productora.





Joan, que de tonta no tenía un pelo, se percató al momento de que algo raro pasaba, ya que en el rodaje parecía mandar más la Davis que el propio director, así que abandonó el proyecto, siendo sustituida por Olivia de Havilland. De todas maneras creo que al final Crawford acertó en su decisión, ya que el personaje de Charlotte que interpretó Davis , hubiera eclipsado su nombre y su figura una vez más.

Bette nos dejó frases demoledoras, pero fantásticas, sobre Joan Crawford:

¿Ha muerto Joan Crawford? Una nunca debe decir nada malo de los muertos. Se ha muerto Crawford ..¡Qué bien!

Bette Davis: "Hollywood siempre quiso que fuese bella, pero yo aposté por el realismo"

Joan Crawford: " Norma Shearer es la reina de la Metro, Garbo goza de un talento inigualable, pero yo soy la que más dinero gana de las tres"


Ambas actrices dejaron una profunda huella en el cine. Las dos son inigualables e inimitables, y referencia de una maravillosa época del cine que jamás volverá.







jueves, 11 de septiembre de 2014

REINAS EN EL CINE


Este verano elegí como lectura un libro llamado "Reinas malditas" . Escrito brillantemente por la periodista española Cristina Morató, narra las aventuras y desventuras de algunas de las reinas más conocidas de la Historia, y de como su reinado y su vida privada, no fueron precisamente un lecho de rosas.

De hecho muchas de las trágicas vidas de estas monarcas han sido llevadas al cine por diferentes actrices, todas ellas muy conocidas por el público.

SISSI EMPERATRIZ fue encarnada en el cine por la malograda y bellísima Romy Schneider. Lo cierto es que la vida en la gran pantalla de esta bella mujer, fue notablemente edulcorada para que resultase más atrayente a los ojos del público, ya que la historia personal de Isabel de Baviera tuvo más sombras que luces.








Esta monarca fue conocida del mismo modo por su extraordinaria belleza, que por sus extravagancias y rarezas. Nada que ver con esa mujer dulce y aniñada que nos mostraba el cine. Obsesionada con su físico, llegó a dedicarse única y exclusivamente a su cuidado personal, obviando por culpa de esta manía muchos de sus deberes como monarca. También la intrusión en todos los aspectos de su vida de su tirana suegra, que llegó ella misma a educar a los hijos que Sissi tuvo con su esposo Francisco José, fue mermado la confianza en sí misma, convirtiéndose con el paso de los años en una mujer de carácter desconfiado y huraño.







Trágicas también fueron las muertes de su primo Luis II de Baviera que murió en extrañas circunstancias y al que Sissi adoraba, pero sobre todo el suicidio de su hijo Rodolfo, al que, aunque apenas pudo ocuparse de él en su niñez, adivinaba de temperamento artístico y sensible y con el que se identificaba plenamente. Cincuenta años acababa de cumplir Sissi al producirse este hecho, y con él pareció emprender un viaje hacia la locura del que jamás pudo volver.

Comenzó entonces una estrambótica vida alejada de todo y de todos. Se compró un barco de vapor, se tatuó un ancla en el hombro y se dispuso a atravesar los mares " Quiero surcar los mares como un holandés errante femenino, hasta que un día me hunda y desaparezca"

En la mañana del 10 de Septiembre en la ciudad de Ginebra, se disponía a coger un barco para Montreaux, cuando un anarquista italiano, le clavó un estilete en el corazón que la mató al instante.






La vida de MARIA ANTONIETA, también ha sido objeto de deseo para numerosos escritores, y como no podía ser de otra manera para el mundo del cine.

La actriz Norma Shearer ya se encargó de dar vida, allá por el año 38 del siglo pasado, a esta reina que pasó de ser una de las princesas más bellas y afortunadas de Europa, a ser declarada culpable de traición y condenada a la guillotina.






Mucho más reciente, y desafortunada bajo mi punto de vista, fue la adaptación que se hizo para el cine de la mano de Sofía Coppola, y cuya protagonista fue Kirsten Dust.






La vida "real" de la auténtica María Antonieta, aunque ostentosa, los lujos que la rodeaban eran grandiosos, también fue una vida desgraciada. Se casó a los 14 años por imposición de una madre ambiciosa, su marido, del que estaba muy enamorada, acabó ignorándola para dedicarse a su amante, y poco a poco, debido a las conspiraciones que se tramaron a sus espaldas, los ciudadanos franceses, que antaño la adoraban, acabaron despreciándola e incluso odiándola. El pueblo francés hambriento y desesperado, culpa a La Delfina de todos sus males y quiere venganza.

Así se la acusa finalmente de haber conspirado contra Francia, y es encerrada durante casi un año en un calabozo frío y húmedo, sin ni siquiera posibilidad de ver el sol. Sin ayuda legal, Maria Antonieta se defiende de todas las acusaciones como buenamente puede, pero la sentencia ya está echada : el 16 de Octubre de 1793 sube con paso firme las escaleras hacia el cadalso. 



CRISTINA DE SUECIA en lenguaje cinéfilo es igual a decir Greta Garbo





Físicamente poco tenían en común, pero tal vez el carácter inquieto de la actriz, o esa ambigüedad sexual que siempre la caracterizó, fueran motivos suficientes, amén de su gran magnetismo personal, para darle la posibilidad de encarnar a esta reina, que si por algo fue conocida y admirada, no fue precisamente por su belleza, sino por su carácter indómito, su gran intelecto y sus aventuras amorosas que no entendían de género.




Si la finalidad de la película era lograr transmitir la personalidad de esta peculiar reina, desde luego Garbo lo logró con creces.

La verdadera Cristina de Suecia, fue una mujer atormentada por una infancia traumática, debido a los abusos psicológicos y físicos que sufrió por parte de una madre desnaturalizada, que parecía odiar a la pequeña a la que consideraba poco menos que un monstruo, debido a su poco agraciado físico. 

Sin embargo bajo ese físico que a algunos llegaba a causarles repulsión, se podía encontrar una mente brillante e imparable en su necesidad de aprender.

Debido a un supuesto accidente que tuvo siendo niña, le quedó una deformidad en los hombros que la hacían parecer jorobada, por lo que durante algún tiempo se vistió con prendas masculinas para disimular esta anomalía: este hecho llamaba mucho la atención de la corte, poco acostumbrada a ver lucir una reina semejante vestimenta.

Su energía vital la llevaba a despreciar abiertamente las tareas apropiadas de las Damas, por lo que se dedicó a otras cuestiones, algo más masculinas, como la caza, la equitación o la esgrima. 

Cuentan que su primer amor, fue una dama de compañía llamada Ebba Sparre ( la bella condesa), con la que mantuvo una relación de amor, pasión y amistad. A ésta seguirían otras damas de gran belleza que no dudaba en mostrar en público, aún a sabiendas de las consecuencias que estas alegres y provocativas manifestaciones de amor podían acarrearle.






Su determinación de no casarse, y por lo tanto no tener descendencia, unido a sus escarceos amorosos  con varias damas, provocaron numerosos rumores que la monarca supo calmar, con gran habilidad, haciendo circular el bulo de que mantenía un romance con el Conde de Pimentel. 




Cristina de Suecia quizá fuera una de las reinas más fascinantes de toda la Historia. Abdicó y se convirtió al catolicismo. Murió tranquila en su lecho después de vivir una existencia libre pero azarosa.


Muchas son las actrices que con mayor o menor acierto, han interpretado las vidas de las monarcas más influyentes de la Historia. No hay que olvidar a la gran Bette Davis en "El favorito de la reina" en la que encarnaba a Isabel I , o mucho más reciente Hellen Mirren, "The Queen" que fantásticamente se metió en la piel de Isabel II.







A Eugenia de Montijo, la interpretó maravillosamente nuestra querida Amparo Ribelles, o la talentosa Cate Blanche que por dos veces convirtió en reina con "Elizabeth" y "Elizabeth: la edad de oro"




En fin..en algunos de los casos, las actrices que han interpretado a estas reinas, han tenido una vida mucho más fascinante, y en algunos casos trágica, que muchas de estas monarcas a las que dieron vida. 

Unas, las que reinaron, han pasado a ser parte de la Historia de la Humanidad, y otras, las que les dieron vida en el mágico mundo del cine, reinas del celuloide, en cierta manera también lo han hecho.